المشاركات الشعبية

اختيار المحرر - 2020

BP و The Bayou Shakedown

يستكشف جوزيف نوسيرا كيف هزت الثقافة القانونية في لويزيانا شركة بريتيش بتروليوم. على سبيل المثال ، كان محامو المدعي يتجولون في خدمة العملاء بين الأشخاص الذين لم يتعرضوا لخسارة مادية في تسرب النفط لشركة بريتيش بتروليوم ، لكنهم دعوا من قبل المحامين للدخول في التسوية لأنه مهلا ، إنها شركة BP. مقتطفات:

أدرك أن الكثير من الناس لا يهتمون كثيرًا بأن شركة متعددة الجنسيات مسؤولة عن تسرب نفطي ضخم يتم زراعتها في لويزيانا. لكن يجب عليهم ، لسببين. أولاً ، على الرغم من أن إهمال شركة بريتيش بتروليوم كان بلا شك سبباً مهماً للانسكاب ، إلا أن ردها كان عكس الشركة غير المنكوبة. لقد تنازلت عن الحد الأقصى للالتزامات البالغ 75 مليون دولار الذي يسمح به القانون الفيدرالي. وقد أنفقت ، حتى الآن ، 14 مليار دولار لتنظيف الخليج و 11 مليار دولار أخرى لتسوية المطالبات من مختلف الأنواع. لقد اتخذت الدواء عن طيب خاطر. ومع ذلك ، فإن الجهود التي بذلتها منطقة الخليج لتتصرف بشكل صحيح قد شجعت فقط أولئك الذين ينظرون إليها كآلة نقدية.

في المرة القادمة التي تواجه فيها شركة كبيرة حادثًا صناعيًا ، من المحتمل أن يتساءل مجلس إدارتها عما إذا كان من المنطقي حقًا "فعل الشيء الصحيح" بالطريقة التي حاولت شركة BP القيام بها.

والأكثر من ذلك ، كما يقول نوسيرا ، إنه يرسل رسالة رهيبة إلى الأعمال الخارجية فيما يتعلق بجو الفساد داخل الدولة. نوسيرا:

نود أن نتحدث في الولايات المتحدة عن إيماننا بسيادة القانون ، ولكن الحقيقة هي أن ما يحدث في لويزيانا اليوم ليس مختلفًا تمامًا عما يحدث عندما يخلق مسؤول روسي فاسد مسؤولية ضريبية مزيفة ليحمل جيوبه على حساب بعض الشركات التعيس العاملة في روسيا. "هذه هي لويزيانا ، بعد كل شيء" ، أخبر محامي المدعين المحليين بلومبرج بيزنس ويك مؤخرًا. "شركة أجنبية كبيرة ذات جيوب عميقة ، وأنت مندهش من أن هناك جنون تغذية؟ هيا يا صاح."

مرة أخرى ، غالباً ما تكون الصناعة مستفيدة من سياسة الحكومة في لويزيانا ، لذلك من الصعب أن تشعر بالأسف لشركة BP. لكن أنا افعل. يجب أن تُلزم الشركة بالدفع مقابل إهمالها في انسكاب النفط ، واستعادة سبل عيش أولئك الذين عانوا حقًا. لا ينبغي أن يكون لدعم الجشع منا لويزيانا الناس الذين لم يتعرضوا للأذى على الإطلاق بسبب التسرب ، والمحامين الذين يحرضون علينا.

تحديث: أؤجل الحكم القانوني لصديقي المحامي لويزيانا ، الذي يكتب:

تعتبر Nocera من هذا الأمر بمثابة وعاء جاهل ، مليء بمعلومات خاطئة مفادها أن شركة غير شريفة بمليارات الدولارات مثل BP يمكن أن تشتريها من خلال حملتها الإعلانية ذات الصفحات الكاملة في نيويورك تايمز وغيرها.

دخلت BP بشغف في اتفاقية التسوية هذه لتجنب محاكمة مدنية وشيكة لهذه الدعاوى ولحل التهم الجنائية الخطيرة بشروط مواتية نسبيًا. الآن وبعد أن أصبح لديهم الخطر الحقيقي وراءهم ، يحاولون تغيير شروط التسوية المدنية.

بعد أكثر من ستة أشهر من إدارة "حالات الاختبار" بموجب الصيغ المتفق عليها - وهي صيغة وافق عليها محامو BP صراحة ، تم تطبيقها بشكل صحيح - حثت BP المحكمة في ديسمبر الماضي على الموافقة على التسوية. في اتفاقية التسوية نفسها ، وافقت BP على أن يحصل كل مطالب على أكبر مبلغ تعويض مسموح به بموجب التسوية. وافقت شركة BP على أنه لن تكون المناطق الساحلية فقط في منطقة المطالبة ، بل تشمل مناطق طوعية في شمال لويزيانا ومسيسيبي وألاباما.

فقط بعد الموافقة على التسوية السخية وتجنب فرض عقوبات جنائية أشد ، قامت شركة BP بعمل 180 وتقول إن مسؤول التسوية كان يفسر المصطلحات بطريقة خاطئة. تأتي هذه الحجة من نفس محامي شركة بريتيش بتروليوم الذين صرحوا صراحةً ، عند الانتهاء من التسوية ، أنه يجب تفسير الشروط بالطريقة التي يطبق بها مسؤول التسوية ، والذين وافقوا على نتائج "حالات الاختبار" التي تضمنت نمط الحقائق المحدد و الأنواع المحددة من الحسابات التي يشكون منها الآن.

نعم ، إن طبيعة التسوية القائمة على المحاسبة هي أن بعض المطالبين غير المستحقين سيحصلون على المال ، تماماً كما لن يحصل عليه الكثير من المطالبين المستحقين. هذه هي طبيعة الاختبارات الموضوعية والتسويات متعددة المطالبين. هذا ليس عدلاً للجميع في كل حالة ، لكنه بشكل عام خيار أفضل من متابعة أو الدفاع عن 500000 دعوى قضائية.

وما يسميه نوسيرا "محامي المدعين الصالحين" الذي اختاره محامو المدعين هو في الواقع محامي يحظى باحترام كبير في منتصف الطريق وقد أوصت به BP أيضًا للمحكمة.

إن خيانة الأمانة من شركة بريتيش بتروليوم والمعتذرين بها محبطة بشكل مذهل ، لأنه بمجرد إنشاء السرد الخاطئ - في هذه الحالة من خلال إعلانات صفحة BP الكاملة - من الصعب إقناع الصحفيين بالعودة إلى المصادر الأولية مثل الاتفاقية وسلسلة البريد الإلكتروني لشركة بريتيش بتروليوم ، وأحكام المحكمة الفعلية ؛ الصحفيون يقبلون ويكررون ما قاله الآخرون.

أعتقد أن الدرس هو أنه حتى صحيفة نيويورك تايمز يمكن شراؤها إذا كان لديك ما يكفي من المال. ويشتكي نوسيرا من محامين جشعين ، على ما يبدو بوجه مستقيم.

شكرا على التصحيح. لطالما أعجبت بعمل نوسيرا من قبل.

شاهد الفيديو: VP Biden on Rep. Joe Barton's Apology to BP (كانون الثاني 2020).

ترك تعليقك