المشاركات الشعبية

اختيار المحرر - 2020

حرب البنتاغون على المساءلة

الآن تراه ، الآن أنت لا تفعل ذلك. فكر في الأمر كنسخة من لعبة وزارة الدفاع في الشوارع ، أو لعبة من ثلاث أوراق ، أو ربما مجرد خلط ورق البنتاغون. على أي حال ، فإن ميزانية البنتاغون قريبة من عمل فني بقدر ما من المحتمل أن تجده في الحكومة الأمريكية - إذا كنت تعني عملًا فنيًا ، فهذا يعني أنك عملية احتيال.

الولايات المتحدة تسير على الطريق الصحيح لإنفاق أكثر من 600 مليار دولار على الجيش هذا العام ، أي أكثر مما تم إنفاقه في ذروة التعزيزات العسكرية للحرب الباردة للرئيس رونالد ريجان ، وأكثر من الميزانيات العسكرية على الأقل للسبعة المقبلة دول في العالم مجتمعة. و ضع في اعتبارك أن هذا مجرد جزئية. كما أوضح تحليل أجراه مشروع إصلاح ستراوس العسكري ، إذا عدنا الأنشطة ذات الصلة مثل الأمن الداخلي ، وشؤون المحاربين القدامى ، وإنتاج الرؤوس الحربية النووية في وزارة الطاقة ، والمساعدات العسكرية إلى البلدان الأخرى ، والفائدة على الدين القومي العسكري ، هذا الرقم يصل بارد 1 تريليون دولار.

ومع ذلك ، كلما زاد الإنفاق على "الدفاع" ، كلما قل ما يريد البنتاغون منا أن نعرفه عن كيفية استخدام هذه الأموال. نظرًا لكونها الوكالة الفيدرالية الرئيسية الوحيدة التي لا يمكنها اجتياز التدقيق ، فإن وزارة الدفاع (DoD) هي الطفل الملصق لوضع الميزانية غير المسؤولة.

لا يقتصر الأمر على أن كتبه لا تضيف ما يصل. تتخذ وزارة الدفاع إجراءات فعالة لإخفاء طريقة إنفاق مئات المليارات من أموال دافعي الضرائب التي تتلقاها كل عام - من استخدام "ميزانية الحرب" المنفصلة كصندوق طفيف لدفع تكاليف مشاريع الحيوانات الأليفة التي لا علاقة لها بخوض الحروب من أجل الحفاظ على تكلفة مهاجمها النووي الجديد سرا. أضف العشرات من المشاريع السرية الأخرى المخبأة في ميزانية الوزارة وبرامج البنتاغون للمساعدة العسكرية الموثقة بشكل سيئ ، ومن الواضح أن وزارة الدفاع تعتقد أن لديها ما تخفيه.

لا تتخيل للحظة أن قائمة البنتاغون المتزايدة للبرامج السرية ومناورات الموازنة المراوغة هي عرضية أو مجرد مسك الدفاتر. الكثير منه هادف بشكل ملحوظ. من خلال إبقائنا في الظلام حول كيفية إنفاق أموالنا ، جعل البنتاغون من المستحيل تقريبًا أن يحاسب أي شخص على أي شيء تقريبًا. إن البيروقراطية الراسخة مصممة على عدم تقديم المعلومات التي يمكن استخدامها لوضع ميزانيتها المترامية الأطراف ، وبالتالي المؤسسة نفسها ، تحت السيطرة. هذا هو السبب في أن الخداع في الميزانية أصبح مثل هذا الإجراء التشغيلي القياسي في وزارة الدفاع.

مشكلة التدقيق هي مثال على ذلك. طُلب من البنتاغون إلى جانب جميع الوكالات الفيدرالية الرئيسية أولاً جعل دفاترها قابلة للمراجعة في قانون كبار المسؤولين الماليين لعام 1990. وبعد مرور أكثر من 25 عامًا ، لا يوجد دليل يشير إلى أن البنتاغون سيكون قادرًا على اجتياز عملية تدقيق. في الواقع ، فإن المثال المحدود الوحيد الذي بدا فيه النجاح في متناول اليد لجزء من كتب خدمة واحدة ، تحولت مشاة البحرية ، بعد فحصها عن كثب ، إلى دراسة حالة في المقاومة البيروقراطية.

في أبريل 2014 ، عندما ظهر أن الفيلق عاد بتدقيق نظيف ، كان وزير الدفاع تشاك هاجيل سعيدًا لدرجة أنه أقام حفلًا خاصًا في "قاعة الأبطال" في البنتاغون. "قد يبدو من غير المألوف بعض الشيء أن أكون في قاعة الأبطال لتكريم إنجاز إمساك الدفاتر ،" لكنه أقر بأنه "إنجاز رائع".

ومع ذلك ، في مارس 2015 ، اختفى هذا "الإنجاز" في الهواء. نفى مكتب المفتش العام في البنتاغون (OIG) ، الذي أشرف على عمل جرانت ثورنتون ، الشركة الخاصة التي أجرت التدقيق ، أن يكون ناجحًا (يزعم ردًا على "معلومات جديدة"). في الواقع ، في أواخر عام 2013 ، كما ذكرت رويترز ، جادل مراجعو الحسابات في مكتب المفتش العام لعدة أشهر ضد أعمال الإنارة الخضراء Grant Thornton ، معتقدين أنها كانت مليئة بالثقوب الواضحة. ومع ذلك ، تم نقضها من قبل نائب المفتش العام لمراجعة الحسابات ، الذي كان قد وصفته رويترز بأنه "علاقة مهنية طويلة الأمد" مع مدير تنفيذي في جرانت ثورنتون يشرف على المراجعة.

ينكر البنتاغون والشركة وجود أي تضارب في المصالح ، لكن النتيجة النهائية واضحة: كان هناك اهتمام أكبر بكثير بترويج فكرة أن سلاح مشاة البحرية يمكن أن يجتاز عملية تدقيق أكثر من رؤيته في الواقع ، حتى لو كان غير مريح يجب أن تجرف الحقائق تحت السجادة. هذا النوع من السلوك لا يثير الدهشة بمجرد التفكير في جميع الفوائد من الوضع الراهن غير المضطرب الذي يعود إلى البيروقراطيين البنتاغون والمقاولين المتعطشين للنقد.

بدون وجود مسار موثوق للورق ، لا توجد طريقة منهجية لتتبع الهدر والاحتيال وإساءة الاستخدام في التعاقد مع البنتاغون ، أو حتى لمعرفة عدد المتعاقدين الذين يوظفهم البنتاغون ، على الرغم من أن تقديرًا متحفظًا يقدر عددهم بأكثر من 600000. والنتيجة هي المال السهل مع الحد الأدنى من المساءلة.

كيفية تسليح الكوكب

في السنوات الأخيرة ، أصبح الحفاظ على علامات التبويب حول كيفية إنفاق البنتاغون لأمواله أكثر صعوبة بفضل "ميزانية الحرب" المعروفة في البنتاغون كحساب عمليات الطوارئ عبر البحار (OCO) - التي أصبحت حفرة بلا أساس تقريبا للعناصر التي لديها لا علاقة له بخوض الحروب. بدأ استخدام OCO كصندوق بطيء بشكل جدي في السنوات الأولى من حرب إدارة بوش في العراق واستمر منذ ذلك الحين. من الصعب تحديد عدد محدد حول مقدار الأموال التي تم إنفاقها في تلك الميزانية أو تم إخراجها لدفع تكاليف مشاريع الحيوانات الأليفة من كل نوع خلال العقد الماضي ، بالإضافة إلى أن إجمالي المبلغ يتجاوز بالتأكيد 100 مليار دولار.

إن استخدام البنتاغون الروتيني لميزانية الحرب كوسيلة لتمويل كل ما يريد قد أعطى مثالاً للكونجرس الذي نادراً ما رأى مشروعًا عسكريًا لم يكن حريصًا على دفع ثمنه. في الآونة الأخيرة فقط ، على سبيل المثال ، اقترح رئيس لجنة القوات المسلحة بمجلس النواب ، عضو الكونغرس الجمهوري في تكساس ماك ثورنبيري ، الحصول على 18 مليار دولار من ميزانية الحرب لتغطية بنود مثل 11 طائرة مقاتلة إضافية من طراز F-35 و 14 طائرة مقاتلة من طراز F-18 التي قام البنتاغون لم يطلب حتى.

كانت هذه أخبارًا رائعة لشركة Lockheed Martin ، التي تحتاج إلى تسديدة في ذراعها لبرنامج F-35 المضطرب ، والمقرر بالفعل أن يكون أغلى نظام أسلحة في التاريخ ، ولشركة بوينج ، التي كانت تضغط بقوة للحفاظ على طائرتها F-18 فتح خط الإنتاج في مواجهة أوامر انخفاض من القوات البحرية. لكن هذه أنباء سيئة بالنسبة للقوات لأنه ، كما أوضح مشروع الإشراف الحكومي ، فإن الأموال المستخدمة لدفع ثمن الطائرات غير الضرورية ستأتي على حساب أموال التدريب والصيانة.

هذا ، بالمناسبة ، ذروة النفاق في وقت ترسل فيه لجنة القوات المسلحة التابعة لمجلس النواب بشكل روتيني رسائل هستيرية عن الافتقار المفترض للاستعداد العسكري في البلاد. إن الأموال اللازمة لتدريب الأفراد العسكريين والحفاظ على تشغيل معداتهم موجودة ، في الواقع ، هناك. سيتعين على أعضاء الكونجرس مثل ثورنبيري التوقف عن مداهمة ميزانية العمليات لدفع ثمن أنظمة أسلحة التذاكر الكبيرة ، بينما يغضون الطرف عن الإنفاق المهدر في أجزاء أخرى من ميزانية البنتاغون.

قد لا يحمل مناورة ثورنبيري هذا اليوم ، لأن جون ماكين ورئيس لجنة القوات المسلحة بمجلس الشيوخ يعارضان ذلك. ولكن طالما ظلت ميزانية الحرب منفصلة ، فإن الإغراء بتزويدها ببرامج غير ضرورية سيستمر كذلك.

بطبيعة الحال ، فإن ميزانية الحرب هي مجرد جزء من المشكلة. يوجد لدى البنتاغون الكثير من البرامج الناشئة في العديد من الأسس المختلفة لميزانيتها ، حتى أن مسؤوليها يجدون صعوبة في تتبع ما يجري بالفعل. أما بالنسبة لبقيتنا ، فنحن في الظلام.

النظر ، على سبيل المثال ، في انتشار برامج المساعدات العسكرية. رصدت المساعدة الأمنية ، وهي منظمة غير ربحية تتعقب مثل هذه البرامج ، أكثر من عشرين منها تبلغ قيمتها نحو 10 مليارات دولار سنويًا. ادمجها مع برامج مماثلة مدرجة في ميزانية وزارة الخارجية ، وتساهم الولايات المتحدة في تسليح وتدريب قوات الأمن في 180 دولة. (لوضع هذا المجموع المذهل في منظوره الصحيح ، هناك ما لا يقل عن 196 دولة على هذا الكوكب.) من يمكنه أن يتابع مثل هذه البرامج ، وليس أقلها ما قد يكون له من تأثير على البلدان والجيوش المعنية ، أو على المجمع السياسة والصراعات في مختلف المناطق؟

أفضل اقتراح: لا تفكر في الأمر (وهو بالضبط ما يريد البنتاغون والمجمع الصناعي العسكري القيام به). ولا حاجة للكونجرس للقيام بذلك أيضًا. على كل حال ، وكما لاحظت لورا لومبي وجيريمي رافينسكي من مؤسسات المجتمع المفتوح في وقت سابق من هذا العام ، فإن البنتاغون هو الوكالة الحكومية الوحيدة التي تقدم المساعدات الخارجية والتي لا يتعين عليها حتى تقديم مبررات سنوية للكونغرس إلى الكونغرس لما تفعله. نتيجة لذلك ، يكتبون ، "الجمهور لا يعرف كم تنفق وزارة الدفاع في بلد معين ولماذا".

طين الصناديق وفرة

إذا لم يكن الدخان والمناورات المراوغة كافية لإخفاء الأولويات الفعلية للبنتاغون عن عامة دافعي الضرائب ، فهناك دائمًا السرية. حدد مشروع السرية في اتحاد العلماء الأميركيين حجم الجزء الاستخباري من "الميزانية السوداء" لدولة الأمن القومي - وهو الإنفاق السري على كل شيء من التجسس إلى تطوير أسلحة عالية التقنية - بأكثر من 70 مليار دولار. يتضمن هذا الرقم مجموعة واسعة من الأنشطة التي يتم تنفيذها من خلال وكالة المخابرات المركزية ، وكالة الأمن القومي ، وأعضاء آخرين في مجتمع الاستخبارات ، ولكن 16.8 مليار دولار تم طلبه مباشرة من قبل وزارة الدفاع. وهذا مبلغ 70 مليار دولار هو مجرد قمة جبل الجليد عندما يتعلق الأمر ببرامج الإنفاق السري ، حيث إن مليارات الدولارات في التمويل السري لتطوير واقتناء أنظمة أسلحة جديدة قد انتشرت في أماكن أخرى.

يعد المشروع B-21 ، وهو المهاجم النووي الجديد للقوات الجوية ، أكبر مشروع حديث لتكاليفه الإجمالية في سرية. يزعم مسؤولو القوات الجوية أنهم بحاجة إلى الحفاظ على سرية التكلفة خشية أن يقوم الأعداء المحتملون "بربط النقاط" والتعرف على الكثير من الخصائص الأساسية للطائرة. في رسالة إلى السيناتور ماكين ، داعية لجعل تكلفة الطائرة علنية ، ادعى رونالد والدن من مكتب القدرات السريعة التابع للقوات الجوية أن هناك "علاقة قوية بين تكلفة مركبة جوية ووزنها الإجمالي." اقترح ، قد يجعل الأمر "أسهل بشكل حاسم" للمعارضين المحتملين لتخمين مداها وحمولتها.

إذا كانت هذه التقييمات تبدو مثيرة للسخرية ، فذلك لأنها. كما أظهر تاريخ برامج الاستحواذ الرئيسية الأخرى في البنتاغون ، فإن سعر النظام يخبرك بذلك - سعره - وليس أكثر. خلاف ذلك ، مع تجاوزات التكلفة الكلاسيكية ، فإن طراز F-35 سيكون له نطاق يتجاوز المقارنة ، ربما إلى المريخ والعودة. بطبيعة الحال ، فإن الأساس المنطقي الحقيقي للحفاظ على تقدير التكلفة الكاملة لسر B-21 هو تجنب الدعاية السيئة. يشير محلل الميزانية تود هاريسون من مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية إلى أنها محاولة لتجنب "الصدمة اللاصقة" لبرنامج يقدر أنه قد يكلف أكثر من 100 مليار دولار لتطويره وشرائه.

المفجر ، بدوره ، هو مجرد جزء من فورة مخططة بقيمة تريليون دولار على مدى العقود الثلاثة المقبلة على جيل جديد من القاذفات والغواصات الصاروخية البالستية والصواريخ النووية الأرضية ، وهي جزء من تحديث الترسانة النووية الأمريكية الضخمة. ضع في اعتبارك ذلك: أن تريليون دولار هو مجرد تقدير أولي قبل أن تبدأ تجاوزات تكلفة البنتاغون المعتادة في الظهور. مالياً ، ستضرب الخطة النووية محافظ دافعي الضرائب بشكل خاص في منتصف العشرينات من القرن العشرين عندما يصل عدد من النظم غير النووية الباهظة الثمن مثل طائرة F-35 القتالية إلى ذروتها في الإنتاج.

في ظل هذه الظروف ، لا يتطلب الأمر عبقريًا أن نعرف أن هناك طريقة واحدة فقط لتفادي ما يعادل ميزانية سيارة مكونة من 30 سيارة: زيادة موارد البنتاغون المالية الوفيرة بالفعل مرة أخرى. كان النائب الرئيسي لوكيل وزارة الدفاع بريان ماكيون يشير إلى تكاليف بناء مركبات إيصال نووية جديدة عندما قال إن الإدارة "تتساءل عن الكيفية التي سنسدد مقابلها ، وربما نشكر نجومنا المحظوظين على أننا لن نكون هنا للإجابة على السؤال. "بطبيعة الحال ، سوف تبقى عالقة منا بقيت في حقيبة عندما تخرج كل تلك البرامج في سرية فجأة من الاختباء وتأتي الفواتير المستحقة بالكامل.

في هذه المرحلة ، قد لا تصاب بالصدمة عندما تعلم أنه استجابةً لسؤال ماكيون غير المريح ، توصل البنتاغون إلى وسيلة للتحايل على الميزانية. يُعرف باسم "الصندوق الوطني للردع القائم على البحر" أو باسم دافعي الضرائب من أجل الحاسة السماوية بشكل أكثر دقة ويصفه بأنه "الصندوق البحري للغواصات البحرية". الفكرة - حبيبي منذ فترة طويلة من اللوبي الغواصة (ونعم ، فرجينيا لوبي غواصة في واشنطن) - لإنشاء صندوق طين منفصل خارج ميزانية بناء السفن العادية التابعة للبحرية. في هذا المكان ستذهب أموال برنامج الغواصة الصاروخية الجديدة ، والمقرر حاليًا بتكلفة 139 مليار دولار مقابل 12 غواصة.

إن إنشاء مثل هذا الصندوق الجديد البطيء من شأنه ، بدوره ، تبسيط أي منافسة مباشرة في الميزانية بين برنامج الغواصات والسفن السطحية الجديدة التي تريدها البحرية أيضًا ، وبالتالي تجنب معركة سياسية قد تؤدي في النهاية إلى تقليل عدد السفن التي تأمل البحرية لشراء على مدى السنوات ال 30 المقبلة. بطبيعة الحال ، يجب أن تأتي أموال صندوق الغواصة من مكان ما ، إما واحدة من الخدمات العسكرية الأخرى أو ميزانية العمليات والصيانة التي يتم مدها بها بانتظام للمساعدة في دفع تكاليف برامج الأسلحة باهظة الثمن.

كي لا يتفوق عليها ، طلب وزير سلاح الجو ديبورا لي جيمس من الكونغرس الآن إنشاء "صندوق ردع استراتيجي" لدفع ثمن أحدث سيارتي إيصال نوويتين ، المهاجم المخطط له وصاروخ باليستي طويل المدى مسلح نوويًا. من الناحية النظرية ، فإن هذا من شأنه أن يضغط على المشروعات الكبرى الأخرى للقوات الجوية مثل F-35 ، ولكن كما هو الحال مع صندوق الغواصات ، فإنه لا يضيف إلا إذا أمكن إقناع رئيس في المستقبل والكونغرس في المستقبل برفع ميزانية البنتاغون لإفساح المجال. لهذه النظم وغيرها من الأسلحة.

في النهاية ، ومع ذلك ، تنفصل التفاصيل ، فإن أي "تمويل" لمثل هذه الأسلحة سيكون مجرد حالة أخرى من الدخان والمرايا ، وهي وسيلة للتخلص من أزمة التمويل النووي على أمل الحصول على ميزانيات أكبر. لماذا اتخاذ الخيارات الآن عندما يمكن للبنتاغون والخدمات العسكرية الرهان على ابتزاز إدارة ترامب أو كلينتون في المستقبل والكونغرس المستقبلي لتحصيل المليارات من الدولارات الإضافية اللازمة لإضافة أحدث خططهم غير السيئة؟

إذا كان رأسك يدور بعد هذه الجولة القصيرة من متاهة ميزانية البنتاغون ، فيجب أن يكون كذلك. هذا ما يريد البنتاغون أن تفعله ممارسات الموازنة المعقدة المؤلمة: ترك الكونجرس ، وأي إدارة ، والجمهور مرتبكًا ومرهقًا لدرجة تجعله مسؤولاً عن كيفية إنفاق دولارات الضرائب لدينا. حتى الآن ، إنهم يفلتون من ذلك.

ويليام دي. هارتونج ، أحد موظفي TomDispatch العادي ، هو مدير مشروع الأسلحة والأمن في مركز السياسة الدولية ومستشار رئيسي في مرصد المساعدة الأمنية. وهو مؤلف ، من بين كتب أخرى ، أنبياء الحرب: شركة لوكهيد مارتن وصناعة المجمع الصناعي العسكري.

حقوق الطبع والنشر 2016 وليام د. هارتونج

ترك تعليقك